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深度|商业特许经营品牌的知识产权保护

前言

       商业特许经营在我国已显示出强劲的发展势头和广阔的市场前景。伴随而来的是特许经营的各种法律风险,特别是知识产权法律风险。就特许经营而言,特许双方因授权和监督而形成的统一模式下的既相互独立又相互关联的法律关系,致使知识产权的侵权问题,也有其独特的特点。
       关键词:商业特许经营  知识产权  侵权  保护
       商业特许经营,是指拥有注册商标、企业标志、专利、专有技术等经营资源的企业,以合同形式将其拥有的经营资源许可其他经营者使用,被特许人按照合同约定在统一的经营模式下开展经营,并向特许人支付特许经营费用的经营活动。显而易见,商业特许经营主要是一种成熟经营模式的复制,其核心是企业资源即知识产权的许可使用。知识产权侵权和保护是任何企业、任何行业普遍都会遇到的问题,但就特许经营模式中的知识产权侵权问题,有其独特的特点,主要表现为在这种经营模式中,被特许人被授权使用特许人的经营资源(知识产权),因为“被授权”和“合法使用”,被特许人更容易对特许人的知识产权造成侵权。
一、特许经营中的知识产权侵权表现为如下方面:
  (一)抢注特许人的非注册商标
       对于未注册商标是否可以作为特许经营资源,各方有不同的理解。我国实行商标自愿注册制度,除了国家规定必须使用注册商标的商品外,其他商品和服务均可使用未注册商标。未注册商标在绝大多数国家是被保护的,适用竞争法或侵权法。未注册商标本身也具有着巨大的商业价值,其在经过使用后已具有一定的声誉,商标在使用的过程中才具有价值,使用商标是商标生存的基础。
       虽然我国《商业特许经营管理条例》在列举经营资源时把注册商标放在了前面,但并没有明确指出非注册商标不能作为特许经营资源,因此实践中,有些特许人把未注册商标作为经营资源来使用。特许人所拥有的使用多年并有一定知名度的非注册商标,凝结了特许人大量的心血,具有较大的经济价值,属于特许人的知识产权的重要组成部分,应当受到保护。
  (二)加盟商或者其他经营者模仿特许人的经营资源,进行不正当竞争
       当一个特许总部成功复制自己的模式后,在一个特许总部获得市场的认可之后,往往市场上会出现各种仿冒特许总部的品牌出现,有些是李鬼,有些甚至比李逵更象李逵,他们往往在仿制了特许总部后,经过包装和商业策划后摇身一变成为正规军开始开拓市场,进行不正当竞争。
  (三)加盟商越权使用特许人的知识产权
       加盟商越权使用特许人的知识产权主要表现为以下两个方面:其一,超过特许经营合同规定的地域使用特许人的知识产权;其二,超过特许经营合同规定的期限使用特许人的知识产权。
     1、加盟商超过特许经营合同规定的地域使用特许人的知识产权
       就授权地域而言,对于特许人来说,同等条件下,向被特许人授权的地域越小对其越有利,这意味特许人在同等地域可以发展更多的加盟商,收取更多的加盟金和相关费用;而对于被特许人来说,同等条件下,授予的地域范围越大,利益就越大,这意味着被特许 人可以运用特许人授予的经营资源在更多地域范围内获取收益。因此,实践中,不少被特许人为了自己的利益,超越特许人授权的地域来进行经营。
     2、加盟商超过特许经营合同规定的期限使用特许人的知识产权
       加盟商在特许经营合同终止后继续使用特许人拥有的注册商标和商号,从事与特许人相同或类似行业的经营活动。
       加盟商在加盟特许人后从事经营活动,由于特许人的品牌信誉度较高,产品质量也无可挑剔,其在经营期限内获得了巨大利益。在合同到期时,其不愿意继续向特许人支付较高的特许经营费用,或者由于其他因素,不能继续取得特许人的特许经营权。由于经济利益的驱使,原被特许人不惜铤而走险,继续使用特许人的商标和商号从事经营活动。
   (四)加盟商或者其他经营者侵犯特许人的商业秘密   
       商业秘密作为特许人重要的经营资源之一,在特许经营模式中扮演着非常重要的角色,特别是在商业秘密特许类型中,作为特许人极为重要的经营资源的商业秘密一旦泄露,就会造成整个特许体系的土崩瓦解,给特许人造成灭顶之灾。
二、特许经营中知识产权保护建议与对策
       下面就针对目前我国商业特许经营中知识产权被侵权的状况,提出一些有关知识产权保护的建议和对策:
   (一)加强特许人对知识产权的保护意识
       知识产权作为企业财产的一部分,同企业的其他有形财产一样应当建立起保护机制。商业特许经营主要是一种成熟经营模式的复制,其核心是企业资源即知识产权的许可使用,对特许经营体系的建立和发展至关重要,因此,要特别重视知识产权的保护,增强知识产权保护意识。特别是品牌知名度较高的特许人,更容易受到侵害,特许人应更加注意,一旦发现有侵权行为,应及时做出处理,依法维护自己的合法权益,避免给自己造成更大的经济损失。
   (二)特许人要建立知识产权保护体系
     1、建立商标保护制度
       商标是商业特许经营的基石,特许人应当及时注册商标,并建立一整套完善的保护制度。同时,还要做好商标的储备,为发展新品牌做好准备。
     2、建立完善的商业秘密保护制度
       商业秘密以保密方式实现独占使用,如果权利人能够永久保持其秘密性,就可以一直独占使用商业秘密。但商业秘密的保护与其他知识产权的保护相比,其难度较大。商业秘密主要是依靠保密来维持其价值,法律不保护没有保密的商业秘密。
   (三)重视特许经营合同的签订和履行
       特许经营关系是一种平等主体间的民事法律关系,特许人和受许人的权利和义务由特许经营合同规定,特许经营合同是建立特许经营法律关系的核心。特许人应当在特许经营合同拟定比较详细的保护知识产权的条款。对特许人而言,特许经营合同是减少和降低特许经营纠纷的关键,合同的完善与否直接关系到特许经营的成败。因为,如果没有必要的合同约束,一旦某一加盟店破坏品牌形象,整个特许体系的经营发展就会严重受挫。实践中,某些企业并未对特许经营合同采取足够重视,甚至有些企业的特许经营合同只有简单几页内容,仅对特许人所拥有的商标、加盟费用等加以规定,条款过于简单,权利义务不明晰,导致合同可操作性差。特许经营是作为一种凝结着众多法律现象和法律问题的经营模式,如果其合同只用几页内容,则其条款根本无法函盖经营中涉及的诸多法律问题。很多企业正因不知如何通过合同来防范法律风险,从而遭受无法弥补的损失。因此,如何拟定一份完善、严谨的合同确定经营各方的权利义务,以便在合同履行过程中使企业避免诉累则为遏需考虑的问题。
   (四)重视特许经营合同终止后所产生的知识产权侵权问题
       在特许经营合同终止后,特许人务必要跟进原被特许人合同终止后义务的履行情况,尽可能到原加盟店进行实地确认。原加盟店是否停止使用特许人的知识产权通过门店观察就能比较清楚地知悉了,至于原被特许人加盟店的字号是否完成变更,则到当地工商部门调取工商基本档案即可获知。从我国目前的实践看,在绝大多数地区,工商基本档案的调取不需要律师执业证,特许企业的员工即可完成这一工作。此外,特许人在特许经营体系内应当建立完善的门店巡查制度并切实贯彻实施。这无论是对加盟店运营的日常监督,还是确认特许经营合同终止后原被特许人对合同终止后义务的履行,都有非常重要的保障作用。
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